Война и мир, человек на войне и в миру - главное в творчестве Бондарева. В его романах и повестях живут разные персонажи - от простых, рядовых жителей, до великих «мира сего». Через их жизнь, психологию души показывает писатель всю сложность жизни. В его прозе - проблемы и боль русского человека. Юрий Васильевич относится к числу писателей счастливого соединения имени и таланта, таланта и славы, заслуженной книгами.

 По произведениям Юрия Васильевича сняты художественные фильмы - «Последние залпы», «Тишина», «Горячий снег», «Берег», «Батальоны просят огня»,  «Выбор», «Двое», «Родственники». Писатель стал одним из соавторов (совместно с Ю. Озеровым и О. Кургановым) сценария киноэпопеи «Освобождение». В 1963 году Юрий Бондарев был принят в Союз кинематографистов. В 1961-1966 годах он являлся главным редактором Объединения писателей и киноработников на студии «Мосфильм».

Повести и романы Бондарева переведены более чем на 70 языков, всего за период с 1958 по 1980 год за рубежом опубликовано 130 его произведений. Творчеству писателя посвящено несколько книг. Среди них: В. Михайлов «Юрий Бондарев» (1976), Е. Горбунова «Юрий Бондарев» (1989), В. Коробов «Юрий Бондарев» (1984), Ю. Идашкин «Юрий Бондарев» (1987), Н. Федь «Художественные открытия Бондарева» (1988).