«Он останется в памяти русской культуры как великий писатель. Пока Василий Иванович ещё жил и писал, казалось, что он немножко односторонний. А сейчас понятно - то, что он сказал своими повестями, никто не сказал. Это связано с самосознанием русского человека, не просто как всемирного гражданина, как это было при советской власти, но человека, который оказывается ответственным за самого себя, свою страну и культуру. Василий Белов как никто понял и его трагизм, и его надежды»                                               Л. Аннинский, литературовед

Василий Иванович Белов родился 23 октября 1932 года в крестьянской семье в деревне Тимониха Харовского района Вологодской области. Отец погиб на фронте в 1943 году, и Василию пришлось помогать матери растить пятерых братьев и сестёр. Окончив семилетку, будущий писатель работал в колхозе, затем учился в школе ФЗО. После неё плотничал в строительно-монтажном управлении, был слесарем-мотористом, дизелистом, электромонтёром на железнодорожных станциях в Ярославле.

С 1952 по 1955 год служил в армии. Во время срочной службы в газете Ленинградского военного округа были опубликованы первые стихи В. Белова - «На страже Родины». После службы Василий Иванович столярничал на заводе в Молотове (ныне Пермь). В 1956 году он вернулся на «малую родину» и стал сотрудником районной газеты «Коммунар». В 1958 году В. И. Белов был избран секретарем райкома комсомола в Грязовецком районе Вологодской области. Но, не проработав и года, подал заявление об уходе в связи с вызовом на учёбу в Москву.

В 1964 году Василий Иванович окончил Литературный институт имени Горького. С 1963 года - в Союзе писателей СССР. Первой его книгой стал сборник стихов «Деревенька моя лесная» (1961). Тогда же была опубликована повесть «Деревня Бердяйка». Прообразом её писателю послужила родная Тимониха. За ней последовали повесть «Привычное дело» (1966), «Плотницкие рассказы» (1968). В 1976 году вышел в свет роман «Кануны». После публикации в 1981 году произведения «Лад. Очерки о народной эстетике», в которой писатель раскрыл мир русской деревни, в 1989 была издана хроника 30-х годов «Год великого перелома». Последняя книга Василия Белова - «Повседневная жизнь русского севера» вышла в 2000 году.

Василий Иванович Белов - глубокий знаток народного юмора, блёстки которого рассыпаны по всем его произведениям.

Валентин Распутин писал: «Мы знакомы с Василием Беловым, можно сказать, всю мою литературную жизнь. Сам я моложе Василия Ивановича на пять лет, а потому пришёл в литературу чуть позже. И когда я только начинал писать, у него уже были изданы несколько сборников рассказов и повесть «Привычное дело», которая произвела на меня огромнейшее впечатление. Именно после неё у нас стали активно говорить о писателях-деревенщиках. Сам я до этого боялся писать о деревне, которую хорошо знал и из которой вышел. Но после прочтения «Привычного дела» воодушевился и понял: вот, как надо писать, как надо говорить о своих земляках».