Уникальность книжного собрания библиотеки определяется особенностями хранящихся в нем экземпляров, владельческими или читательскими пометками и записями, автографами, экслибрисами. Эти неповторимые признаки делают книгу редкой, особенной, отличающей её от других экземпляров. Они могут рассказать нам о том, где побывала книга, прежде чем попасть на полки библиотеки, с какими событиями и людьми была связана.

Интересной и удивительной оказалась судьба книг из коллекции Леонида Полевого, большинство из которых проделали длинный путь по земному шару. Некоторые, приобретённые ещё в начале прошлого века, в Петрограде его отцом, Сергеем Александровичем Полевым, вместе со своим владельцем оказались в Китае, затем в Америке и вновь вернулись в Россию, теперь уже в город Иркутск.

На сегодняшний день в коллекции Леонида Полевого выявлено более шестисот экземпляров книг с экслибрисами. Большая часть – издания с владельческими знаками членов семьи Полевых. Они различаются как по способу нанесения: штемпели, ярлыки, конгревное тиснение и суперэкслибрисы; так и по содержанию: шрифтовые, буквенные, сюжетные.  В брошюре, подготовленной сотрудниками фонда редких книг представлены описания экслибрисов Сергея Александровича Полевого, Леонида Сергеевича Полевого, Аделин Полевой и Джона Макинтайра.