«Никто лучше её, подробнее и детальнее не знал старопечатной кириллической книги… Являясь квалифицированным историком… А. С. Зёрнова своё «значество» сумела поднять до степени настоящего научного осмысления».                                                                                                                   А. А. Сидоров, книговед

Антонина Сергеевна Зёрнова - российский историк, книговед, библиограф. Среди русских книговедов она занимает неповторимое место как крупнейший знаток старопечатной кириллической книги.  Антонина Сергеевна всю жизнь занималась старой книгой. Она изучала шрифты, гравюры, орнаменты. Новым словом в науке была её монография «Начало книгопечатания в Москве и на Украине». Зёрнова издала альбом орнаментов московских старопечатных книг и образцовые печатные каталоги. Её перу принадлежит ряд статей об отдельных печатниках и типографиях. Она систематизировала и описала тысячи экземпляров московских, белорусских, украинских и зарубежных изданий XV-XVIII веков, составила методическое руководство по описанию старопечатных книг.

Антонина Сергеевна Зёрнова родилась 19 мая (7 мая по старому стилю) 1883 года в городе Туле, в семье потомственных математиков.  Окончив гимназию, она поступила на Высшие женские курсы Герье, после завершения которых преподавала историю и литературу в школе. Уже будучи учительницей Антонина Сергеевна прошла курс Московского университета по историко-филологическому факультету в качестве запасной студентки - слушателя лекций. В 1916 году она сдала экстерном экзамены и была удостоена диплома первой степени по профессии историка.

В 1923 году Зёрнова поступила в Библиотеку Румянцевского Музеума в существовавший тогда отдел выставки книжного искусства. Здесь она ведала экспозицией и руководила экскурсиями. Отдел выставки вскоре был переименован в Музей книги, а затем в отдел редких книг. Антонина Сергеевна была назначена сначала заведующей подотделом русских книг кирилловской и гражданской печати до 1800 года. Затем, вследствие чрезмерной обширности подотдела, она занималась только книгами кирилловской печати.

В начале войны Антонина Зёрнова занималась эвакуацией библиотечных фондов, а в её конце их реэвакуацией. В марте 1945 года в числе работников Государственной библиотеки СССР имени В. И. Ленина она была награждена орденом «Знак Почёта».

После выхода на пенсию в 1958 году она продолжала проводить консультации, участвовала в работе учёного совета ГБЛ, проводила занятия по латинскому языку с сотрудниками отдела редких книг.

Список трудов Антонины Сергеевны невелик: при её жизни были опубликованы лишь четыре книги и 10 статей. Некоторые из них подготовлены как доклады, другие явились глубокими книговедческими исследованиями. Многие работы Антонины Зёрновой остались в черновиках и находятся в научно-исследовательском отделе рукописей Российской государственной библиотеки. Специалисты очень высоко оценивают работу Зёрновой по выявлению, описанию, экспозиции русских и белорусских памятников печати, старопечатных книг. С её именем тесно связано формирование в 20 веке методики изучения памятников культуры. Она осталась незаменимой во всём своеобразии её роли первооткрывательницы.