14 (27) декабря исполнилось 115 лет со дня рождения поэта Елены Викторовны Жилкиной. Она родилась в 1902 г. в селе Лиственичное на берегу Байкала. В 1931 г. окончила Иркутский университет и до 1943 г. работала учителем. Позднее она – сотрудник областных газет «Восточно-Сибирская правда» и «Советская молодежь». Первые стихи были опубликованы в 1925 году, а в 30-е годы поэтесса сотрудничала с журналами «Будущая Сибирь», «Сибирские огни», и альманахами «Переплав» и «Стремительные годы». В 1936 году стала членом Союза советских писателей. В годы Великой Отечественной войны Елена Жилкина работала в иркутских «Окнах ТАСС», читала свои произведения в госпиталях, школах, колхозах. В военном 1943 году в Улан-Удэ вышла первая книга стихов Елены Жилкиной «Верность». Её ранняя поэзия подкупает искренним желанием порадовать людей в столь тяжкие дни, она простодушна и нежна...  

За психологическую точность и лиризм, свойственные поэтической манере Жилкиной, она, видимо, и попала в иркутские «ахматовки». После выхода печально знаменитого постановления ЦК ВКП(б) 1946 г. «О журналах «Звезда» и «Ленинград» ахматовых искали в каждом городе. Елену Жилкину уволили из редакции газеты «Советская молодежь» и отказали в квартире. Имя Елены Жилкиной почти перестало появляться в печати.

В 1958 году, после долгого вынужденного молчания, вышла в свет ее книга «Сердце не забывает», где поэтесса впервые осторожно касалась трагических событий своей судьбы. Многие стихи автор посвятила теме материнства и труда. Негромкая и трепетная любовь к родному Прибайкалью звучит в каждой строчке. В 1963 году в Иркутске вышел новый сборник стихов Жилкиной «Парус», где осмыслены, обобщены ее личные переживания. Особенно хорошо была встречена критиками книга «Сентябрь» (1966). А затем у Елены Викторовны издаются с 1972 по 1982-й год почти одна за другой книги стихов «Родные ветры», «Пора листопада», «После вьюги», «Земные дни». Стихи из сборника «Земные дни» посвящены размышлению о времени, о своей судьбе, о поколении, на долю которого выпало немало.

Последние годы жизни Елена Жилкина провела в Москве у дочери Татьяны. Она скончалась 21 сентября 1997 года, ей шёл 95 год. Похоронили Елену Викторовну на Троекуровском кладбище. В 2003 году при содействии Татьяны вышла в свет книга стихов Елены Жилкиной «Синие снега» – это возможность любителям поэзии ещё раз соприкоснуться с очаровательной лирикой поэта.

Книги из личной библиотеки Елены Жилкиной передала в дар Гуманитарному центру-библиотеке имени семьи Полевых ее дочь в 1997 году. Подаренные книги охватывают хронологический период с 1941 по 1992 год. Конечно же, библиотека Елены Викторовны отражает ее профессиональные интересы. Большинство книг – это сборники стихов, а также – проза, классическая литература, литературная критика, история русской, советской и зарубежной литературы. Есть книги с автографами Анатолия Преловского, Михаила Скуратова. Много книг о театре: ленинградские, московские театры. Помимо книг нам были переданы журналы и альманахи: «Сибирские огни», «Байкал», «Новая Сибирь» и др.