Вячеслав Шишков (1873-1945) не готовил себя к литературному труду. В 20 лет молодой специалист в поисках романтики и новых впечатлений уехал в «каторжную» Сибирь, тысячи вёрст прошёл в изыскательных экспедициях берегами Лены и Енисея. Исследовал Нижнюю Тунгуску и Ангару, плавал по Бии и Катуни. Жизнь его трудна, полна лишений и опасностей. Два десятилетия, проведённых в Сибири, дали Шишкову огромный материал, обогатили знанием жизни, научили преодолевать трудности, закалили характер. Он чувствовал непреодолимое желание рассказать людям о том, что увидел, узнал, понял за минувшие годы.

Именно здесь, в Сибири, под впечатлением от увиденного и пережитого взялся В. Я. Шишков за перо, здесь родился замысел его главного произведения - романа «Угрюм-река».

Подводя итоги сделанного, Вячеслав Яковлевич писал: «Я не старался распространяться вширь, я норовил сам себя поднять кверху. Книгу за книгой, написанные мною, я подкладывал себе под ноги и год от года рос вверх, всё выше и выше...»