Пётр Васильевич Киреевский (1808-1856) – фольклорист, публицист и переводчик. Происходил из родовитой дворянской семьи, получил прекрасное домашнее образование, говорил и писал на семи языках. Одним из первых воспитателей Киреевского был Жуковский, оказавший на него большое влияние. Киреевский много переводил: Д. Байрона, П. Кальдерона, У. Шекспира и др. В Мюнхенском университете слушал лекции Ф. Шеллинга; в Германии часто общался с Тютчевым. При содействии Жуковского поступил в Московский архив. С 1830 года Киреевский начал записывать народные песни. К своей собирательской деятельности он сумел привлечь более тридцати литераторов и членов их семей. Среди них А. С. Пушкин, В. И. Даль, Н. В. Гоголь, А. В. Кольцов, М. П. Погодин и др. В 1934 году Киреевский был принят в Общество любителей российской словесности при Московском университете. Первые записи народных песен, положившие начало собранию Киреевского, были сделаны в середине 20-х годов А. С. Пушкиным. В собрании должны были быть представлены все виды и жанры народной поэзии. Однако с 1847 года до конца жизни фольклорист в разных изданиях смог напечатать лишь немногим более 70 песен. После смерти Петра Васильевича силами Общества любителей русской словесности в 1860-1870-е было издано 10 выпусков «Песен, собранных Киреевским», но и это лишь малая часть. Другие материалы – былины и исторические песни – вошли в книгу П. А. Бессонова «Калики перехожие» (1861-1864). Уникальное собрание Киреевского – это целая эпоха в истории русской фольклористики, оно создало научную базу для развития этой науки. К нему и по сей день обращаются историки и фольклористы, этнографы и писатели.