«Великое множество выходящих в нашей стране изданий находит своё отражение в библиографии - научно информационной, реферативной, рекомендательной...»                                                               И. М. Кауфман

Кауфман Исаак Михайлович - классик российской библиографии и книговед, один из последних представителей того периода отечественной библиографии, когда энтузиасты-одиночки выполняли работу, за которую ныне не берутся и целые коллективы.

Он родился в городе Новгород-Северском Черниговской губернии. С девяти лет работал в книжном магазине. Исаак Михайлович сначала поступил на медицинский факультет Московского университета. Но любовь к гуманитарным наукам победила, и Кауфман перешёл на историко-филологический, который окончил в 1920.

С 1920 года работал в Госиздате и его Книгоцентре библиографом, а затем - руководителем информационно-библиографического отдела. Совместно с библиографом Николаем Васильевичем Здобновым подготовил к печати «Каталог изданий Государственного издательства и его отделений», который вышел в 1927 году одновременно в Москве и Ленинграде. Он принимал участие в создании и работе журнала «Книжные новости», собрал в дополнение к словарю псевдонимов русского историка и библиографа Ивана Филипповича Масанова около двух тысяч псевдонимов русских писателей, деятелей науки и культуры.

И. М. Кауфман в 1942-1959 годах трудился в Государственной публичной библиотеке имени В. И. Ленина.

Исаак Михайлович в 1959-1964 годах был одним из организаторов и членом редколлегии первых девяти выпусков сборника «Книга. Исследования и материалы», в 1962-1967 годах - редактором «Сводного каталога русской книги гражданской печати XVIII в.» и двух томов каталога библиографа, историка книги Николая Павловича Смирнова-Сокольского «Моя библиотека» (1969). 

И. М. Кауфман - составитель ряда ценных библиографических работ, в том числе «Русские энциклопедии» (Выпуск 1 : Общие энциклопедии, 1960), «Терминологические словари» (1961), «Географические словари : Библиография» (1964); ряда указателей литературы.  Наибольшей известностью пользуется не только в России, но и за рубежом, составленный им указатель «Русские биографические и биобиблиографические словари». 

В издании представлены разделы: биографические словари за период с 1769 по 1954 годы, сборники биографий деятелей науки, словари писателей и учёных, словари врачей, инженеров, деятелей книги, краевые и энциклопедические словари и другие материалы. В помощь читателю издание снабжено тремя алфавитными указателями: указателем имен, указателем названий, указателем серий. И в настоящее время указатель нисколько не утратил своей научной и практической ценности и используется как важное библиографическое пособие, благодаря полноте охвата материала.

Не только вышеназванный указатель, но и все библиографические труды учёного отличаются полнотой представляемого материала, точностью сведений, обстоятельными аннотациями и ценным вспомогательным аппаратом.

Последняя, незавершённая работа Исаака Михайловича - предварительный список для словаря деятелей книги России и СССР. В рабочей картотеке было около шести тысяч карточек.

Несмотря на высокую оценку работ И. М. Кауфмана сведений о его жизни и деятельности катастрофически мало.

Исаак Михайлович Кауфман умер 18 декабря 1971 года в Москве. Похоронен на Комаровском кладбище.