Кажется, эту книгу читали люди и «старшего», и «среднего» поколения. Для многих действительно она стала настоящим маяком — и по жизни, и по судьбе. Несмотря на захватывающий авантюрный сюжет, «Белеет парус одинокий» говорит скорее о внутреннем мире маленького человека, о его взрослении, соприкосновении с реальной жизнью, где не так все просто.

Валентин Катаев, написавший книгу в 1936 году, рассказал о событиях, очевидцем которых он был. Одесские мальчишки, герои его истории, читают мир как открытую книгу, увлечены своими первыми радостями и горестями, происходящими на фоне революционных событий в Одессе 1905 года. Впрочем, в повести не так интересны сами эти события, как образы и переживания юных героев-одесситов. Они очень разные, по характеру и по происхождению, но это еще больше скрепляет их дружбу. Кроме всего прочего, они связаны важной революционной тайной. 

Гимназист Петя Бачей - сын учителя, добродушный, порывистый, мечтательный баловень родителей. Любит поболтать и прихвастнуть, очень влюбчивый и большой фантазер. Петя выглядит как положено прилежному гимназисту из приличной одесской семьи.

Но Петя не только мечтатель. По ходу развития сюжета он показывает себя решительным и надежным товарищем, помогая своему другу Гаврику, в том числе в делах большой революционной архи-важности.

Гаврик - практически прямая противоположность Пете. Рыбацкий сын, приученный с малых лет быть самостоятельным, он сдержанный, стойкий, упрямый. Такой  революционный Гаврош одесского разлива. Книга Валентина Катаева полюбилась юным читателям, множество раз переиздавалась и вошла в школьную программу. По ней были поставлены две экранизации: «Белеет парус одинокий» 1937 года и «Волны Черного моря» 1975-го.