Наши предки, жившие в Иркутске, оставили потомкам бесценное культурное достояние: картинную галерею, музеи, библиотеки, прекрасные здания храмов, театров, больниц, учебные заведения. Все это строилось и покупалось на трудовые сбережения и личные капиталы сибиряков совершенно бескорыстно, безвозмездно.
Традиции лучших иркутских семей, Почетных граждан, меценатов, интеллигенции продолжают современники: в основе книжного собрания Гуманитарного центра – библиотеки имени семьи Полевых лежат дарения граждан и организаций.