Леонид Сергеевич Полевой

Основу фонда редких книг Гуманитарного центра- библиотеки имени семьи Полевых составляет книжная коллекция, подаренная городу Иркутску потомком Полевых, гражданином США, Леонидом Сергеевичем Полевым. Книжная коллекция Л. С. Полевого формировалась двумя представителями поколений этой фамилии. Начало было положено отцом – Сергеем Александровичем Полевым – известным ученым, синологом. Трудами Л. С. Полевого была собрана богатейшая современная книжная коллекция, насчитывающая 15 тысяч книг и около 50 тысяч периодических изданий. Л. С. Полевой родился он 3 октября 1919 года в Китае, в городе Тяньцзине, где проживали его родители. Едва Лене исполнилось три года, семья переехала в Пекин. В 7 лет Леонид пошел учиться в первый класс американской школы. Обучаясь в 12 классе, Леонид пережил потрясение – арест родителей 17 декабря 1937 года. В 1937 году Пекин оккупировали японские войска. Профессор С. А. Полевой отказался сотрудничать с японцами. В один из вечеров в дом ворвалась полиция. Отца арестовали, мать, Вера Степановна, последовала за ним в тюрьму. Леонид и Тамара жили под домашним арестом, обучение детей продолжалось на дому. Через 6,5 месяцев Веру Степановну освободили. Домашний арест был снят. Леонид сообщил об аресте отца друзьям семьи, те обратились за помощью в посольства разных стран. Отец просидел в тюрьме 17 месяцев и был освобожден 9 мая 1939 года при условии, что покинет Китай. Семья была депортирована в США, помог друг отца – профессор Гарвардского университета Сергей Григорьевич Елисеев. В первый же год жизни в США Леонид хотел поступить в Гарвардский университет, но провалился на вступительных экзаменах и год занимался в подготовительной школе, где директор сам готовил учеников для поступления в университет. Леонид пишет: «Добрый восьмидесятилетний старик хорошо меня подготовил, и я сдал экзамены отлично!…». Это был 1941 год. Но мечтам об учебе не суждено было сбыться. В декабре 1941 года США вступили во Вторую мировую войну. В 1942 году Леонид был призван служить в военно-воздушный флот США. 3,5 года пробыл он в американском военно-воздушном корпусе. В июне 1945 года на танцах, организованных для солдат, он познакомился со своей будущей женой Аделин. 24 декабря в маленькой церкви состоялась свадьба. Молодые нашли квартиру в Кембридже. Леонид возобновил обучение в Гарвардском университете. В июне 1948 года Леонид окончил университет, получив степень бакалавра гуманитарных наук. Затем Леонид поступил в аспирантуру, и в марте 1950 года получил степень магистра в области русского и славянского языкознания и литературы. Леонид Сергеевич стал преподавателем университета штата Юта в городе Солт-Лейк-Сити. Он преподавал историю, географию и культуру России и СССР. В 1951 году. Однако уже 10 января 1952 года Полевой получил извещение о том, «что из-за недостатка студентов в русской секции приходится сделать сокращение» и, к сожалению, университет больше не нуждается в его услугах. На самом деле причины были в другом. 50-е годы – это годы «холодной войны». Противостояние США и СССР породило в стране антикоммунистические настроения, а Леонид Сергеевич никогда не скрывал своей любви к России. Преподавательская деятельность Полевого в университете закончилась. Леонид Сергеевич устроился работать на почту, но в марте 1954 года был уволен, он попал «под подозрение». Леонид искал работу, брался за любое дело. Эти годы были самыми трудными для Полевых. В 1958 году Леонид Сергеевич стал представителем компании «Питомники братьев Старк», которая выполняла заказы на фруктовые деревья, кусты, саженцы. Позднее он сам занялся питомным делом. У Леонида Сергеевича двое детей: Николас (1949) и Теодор (1958). Они не говорят по-русски, увлекаются техникой. Сам Леонид Сергеевич Полевой все это время интересовался событиями, происходящим в мире. Участвовал в антивоенных митингах и демонстрациях за разоружение, за чистоту окружающей среды, выступал в защиту прав человека, писал письма и статьи на различные темы, сочинял стихи, занимался переводами. Он явился инициатором создания Унитарианского общества Южной Долины, активными членами которого он и его жена Аделин являются более 20 лет. Кроме того, Леонид Сергеевич является активным членом русско-американского общества. Продолжая традиции своего отца, своих далеких предков Полевых, среди которых были известные писатели, журналисты, художники, Л. С. Полевой пропагандирует русскую культуру, занимается просветительской деятельностью. Он до сих пор пополняет семейную библиотеку, получая посылки с каталогами и книгами из многих стран мира. Размышляя о судьбе своей коллекции, Леонид Сергеевич хотел, чтобы у его книги служили людям. Его мечта сбылась. Подаренная городу Иркутску его богатейшая коллекция обрела свой дом, постоянное место хранения – Гуманитарный центр–библиотеку имени семьи Полевых. Первые 5 книг из библиотеки Л. Полевого передал Гуманитарному центру Марк Сергеев в 1996 году. В июне 1997 года, приехав на открытие Гуманитарного центра, Леонид и Аделин Полевые привезли 108 книг. 20 апреля 2000 года в Иркутск прибыла первая часть библиотеки Л. С. Полевого. Дар состоял из 306 коробок, в которых было упаковано более 1000 книг и 26000 периодических изданий. 24 мая 2004 года Гуманитарный центр получил вторую часть коллекции Леонида Полевого. Эта коллекция, как и все частные собрания, является важнейшим источником для получения новых знаний о духовной культуре человечества в определенный исторический период.